Aug 12, 2016

El Capitalismo del Centavo


Este extraordinary libro es un clásico y fue publicado en español en 1964. Es un estudio detallado de la economía de Panajachel, Sololá, Guatemala. Está basado en el trabajo de campo que el prestigioso antropólogo Sol Tax hizo en la comunidad en los años 30s. En ese tiempo la población de Panajachel no superaba los 2,000 habitantes. 

El autor afirma que la economía de los indígenas de Panajachel puede caracterizarse como “una economía monetaria organizada con las casas individuales como unidades de producción y de consumo, con un mercado fuertemente desarrollado, el cual tiende a ser perfectamente competitivo” p. 51

Sol Tax atribuye la pobreza del pueblo a la falta de tecnología. Es muy posible que las condiciones de vida en los alrededores de Panajachel no hayan cambiado mucho en el tiempo transcurrido desde la investigación de Tax. Creo que este libro es de los más importantes en el área económica que se escribió sobre Guatemala en el siglo 20. De mucho interés para economistas, historiadores, y antropólogos.

Oct 6, 2015

What is language? / Qué es el lenguaje?


…is not a protocol legislated by an authority but rather a wiki that pools the contributions of millions of writers and speakers, who ceaselessly bend the language to their needs and who inexorably age, die, and get replaced by their children, who adapt the language in their turn. (p. 3) 
That is from the excellent book: The Sense of Style by Steven Pinker.

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…no es un protocolo legislado por una autoridad sino un wiki que incorpora las contribuciones de millones de escritores y hablantes, quienes sin parar moldean el lenguaje a sus necesidades y quienes inexorablemente embejecen, mueren, y son sustituidos por sus hijos, quienes también adaptan el lenguaje. (p. 3)
 Del excelente libro: The Sense of Style por Steven Pinker.

Oct 3, 2015

Tyler's conversation with Dani Rodrik

This is the video of Tyler's conversation with Dani Rodrik:



A few points:

  1. Tyler's conversations are excellent.
  2. I was not convinced by the "fundamental" difference between agriculture and manufacturing as Rodrik put it.
  3. Even though Tyler pushed the issue of culture, Rodrik does not see it as an important explanation for economic development generally, and for adoption of manufacturing in particular. (Sachs is not persuaded about culture either, but Zingales is).
  4. About Vietnam: Rodrik: "I think you see the same about why is it that Vietnam has developed in the way that it has after it opened up its economy. I think if Vietnam was located in Latin America or Central America, I don’t think it would have been half the miracle that it was." Hard to make something with this statement. If Vietnam were in Central America it would not be Vietnam any more. In any case, does it imply that if Guatemala were in South East Asia, it would be an economic miracle given an opening of its economy? 
  5. What should change in graduate school education in economics? Both, Rodrik and Sachs shared deep concerns about the use of math for its own sake in the profession. Sachs recommended a new approach in the method of development economics, as I understood it, something akin to what anthropologists do. Rodrik indicated that spending a year in a developing country would help a lot to think abut a relevant research agenda. I agree with both . . . I would add more years to the economic development experience. The basic message is to get closer to real world problems. 
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Hay tres puntos fundamentales, me parece, en esta entrevista que Tyler Cowen le hace a Dani Rodrik:
  1. La economia de países como Turquia no se han modernizado porque enfrentan dos limitantes principales, una de estructura y otra de agencia. Esto significa que existen condiciones iniciales (las interpreto como históricas, geográficas, etc). La otra es agencia, es decir el liderazgo que puede promover reformas exitosas y otras fallidas. 
  2. La educación económica, principalmente a nivel de postgrado debe redefinirse en el sentido que es deseable una aproximación del estudiante a problemas reales. La matematización de la economía per-se puede distraer el cometido principal del economista, que es resolver, o contribuir a resolver problemas sociales urgentes. 
  3. Rodrik parece poner mas peso a restricciones políticas y estructurales de la economía, y no tanto al factor cultura. 
La transcripción de la entrevista, en ingles, esta aquí.
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Sep 30, 2015

Venezuela: Without Liberals, There Is No Liberalism


The Venezuelan economy evolved from a growth miracle (1920–1957) to a growth disaster (1960 to the present). This paper describes the institutional collapse behind this reversal of fortunes. To cast light on Venezuela’s U-turn we provide a brief historical account, and we discuss the role played by educational organizations, the media and culture, and political and entrepreneurial elites in the destruction of liberal institutions. We also describe the most prominent liberal reactions to the pervasive institutional decay endured by the country. Finally, a major lesson emerges from this case study: illiberal mindsets coupled with the absence of leadership bring dire consequences for the people’s standard of living.
That is the abstract of a new article by Hugo J. Faria and Leonor Filardo in the new number of Econ Journal Watch. 

There is also this article on classical liberalism in Guatemala. 

Sep 3, 2015

Legalizing cocaine: Uno de los elementos que puede conducir a reducir el conflicto en Colombia.

La guerra puede terminar con una victoria, pero los conflictos sociales, culturales y de clases acaban realmente cuando la gente está cansada. Y ojalá que Colombia esté en ese punto. Ahora, hay elementos de ese conflicto que no son de Colombia, que no son su culpa. Si la cocaína, por ejemplo, fuese legal, este conflicto no habría existido. El combustible de la guerra es el uso de la cocaína afuera. Y cuando se tiene ese ‘petróleo’, es muy difícil. Si las Farc tienen plata, si pueden comprar armas, si se pueden esconder en las montañas, es muy duro. Para mí, lo que se tiene que hacer es matar el negocio de la cocaína. Después, bueno, no puedo hablar por Colombia, pero me parece que una nueva generación tiene que llevar a cabo un cambio social para que todos los colombianos puedan tener esperanza en el futuro, que puede ser brillante.
Otras preguntas están en esta entrevista hecha al antropólogo y botánico.

Aug 29, 2015

Los altos costos de la corrupción


Los guatemaltecos conocen bien las consecuencias de la corrupción, ya que las viven día a día. No hace falta recordarlas. Lo nuevo es que en las últimas semanas se han dado manifestaciones históricamente trascendentales contra la corrupción. 

Podemos sin embargo listar algunas consecuencias de la corrupción que sobresalen de una muy breve evaluación de literatura económica sobre este tema: 
  • Gobiernos corruptos gastan menos en educación ya que destinan fondos a actividades donde es mas fácil extraer rentas. 
  • Un incremento en el nivel de corrupción baja el crecimiento de los ingresos de los mas pobres.
  • La corrupción reduce el crecimiento económico a través de una reducción en la inversión.
  • La corrupción aumenta la desigualdad económica.
  • La corrupción afecta el crecimiento económico al aumentar la inestabilidad política. 
  • La corrupción se alimenta del proteccionismo, y tiende a perpetuarlo. 
  • La corrupción aumenta los déficits fiscales, distorsiona incentivos, reduce la protección de derechos de propiedad, y reduce la legitimidad de la economía de mercado y la democracia. 
  • La corrupción reduce el nivel de confianza y capital social. 
  • Etc.

La corrupción se alimenta de si misma.

Feb 13, 2015

Entrepreneurship, Development, and Economic Policy in Haiti


This chapter describes the current situation of entrepreneurship in Haiti and the main obstacles entrepreneurs face in that country. It looks at entrepreneurship from a comparative-economics perspective (stressing quantitative variables) and from an anthropological perspective (stressing qualitative research). The chapter presents some case studies from the city of Jérémie and offers policy recommendations.
The draft is here